Les Mayas et Cancún,

Lucie Dufresne Écrivaine, romancière

Presses de l’Université de Montréal, Montréal, 1999. (essai)

Résumé : Cancún et la Riviera maya offrent des merveilles aux touristes : lagons, mangrove, mer turquoise, plages de sable blanc fin, récifs coralliens, cenotes et sites mayas. Avec en plus, l’excellente cuisine mexicaine et yucatèque, la téquila et l’ixtabentum…  L’essai présente à grands traits la civilisation maya, avant d’aborder la période coloniale. La résistance des tribus mayas face aux conquistadors et au clergé a été plus soutenue dans la péninsule du Yucatan que nulle part ailleurs. Le refus de la domination s’est aussi exprimé après l’indépendance du Mexique; les Mayas ont déclaré la Guerre des castes en 1847 contre les propriétaires terriens, en général des blancs. Le conflit s’est poursuivi jusqu’au début du XXe siècle.  Tandis que les paysans mayas se cantonnaient à l’agriculture de subsistance, la région de Mérida exportait la fibre de sisal vers les États-Unis; le Quintana Roo envoyait du chiclé. Si la révolution mexicaine n’affecta pas les grandes propriétés, la réforme agraire réussit à en démanteler plusieurs.

L’effondrement des prix du sisal et du chiclé, de même que le déclin de l’agriculture vivrière menaçaient la paix sociale. La création de Cancún, puis de la Riviera maya attira des travailleurs de tout le pays, mais surtout depuis le Yucatan. Les paysans mayas s’engagèrent en masse dans la construction.  Pour la période 1980-1998, l’étude se concentre sur deux cas : le municipe d’Akil, exportateur d’oranges, et le village de Dzonotchel, une communauté maya. Le premier retenait sa population, alors que le deuxième l’expulsait. Ces migrations de paysans soulève une question : les Mayas pourront-ils conserver leur spécificité dans des milieux urbains où prédominent la culture et de langue mexicaine? L’essai puise abondamment dans trois recherches effectuées par l’auteure : celle de doctorat entre 1980 et 1988, l’étude postdoctorale entre 1990 et 1995 et enfin des enquêtes sur le terrain en 1996.

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